不起眼的地方,为什么别人总能看到机会?

哈佛商业评论 2019-06-13

“换个角度思考。”1997年苹果著名的广告如是说。 显然,这对所有创造者、发明家和企业家来说都是一个绝妙的建议。

但是,产生革命性的新想法或新产品的途径,除了用不同的方式思考之外,还要用不同的方式去看。伟大的创造者、发明家和企业家看待世界的方式与我们许多人看待事物的方式不同。这就是为什么他们看到了别人看不到的机会。

尼龙搭扣的故事是众所周知的。瑞士工程师乔治 · 德 · 梅斯特拉尔(George de Mestral)在树林里散步后,决定更仔细地观察粘附在衣服上的芒刺(植物的种子)。他拿出显微镜,看到大自然在芒刺上设计了钩子,而这些天然钩子连接到他衣服上的环状纤维上了。著名的钩环替代方案,以尼龙搭扣的名字,诞生了。 (今天,有一个叫做仿生的领域,致力于模仿自然,以解决人类问题。)

不太为人所知但同样值得称道的是软皂的故事。美国企业家罗伯特·泰勒(Robert Taylor)打算仔细地研究打开包装后的肥皂条在浴室里是如何使用的。于是他把镜头拉近肥皂盘,却看到了一滩令人不快的软泥。他提出了一个解决方案,借助一个泵式分配器挤压出液体肥皂。这就是改变了整个肥皂工业的软皂如何诞生的过程。

两位杰出的企业家都是以不同的眼光看待事物。无论是通过显微镜还是变焦镜头,无论是从字面上还是隐喻上,他们都采取了关键的一步,即以一种陌生的方式看待熟悉的事物。伟大的法国数学家布莱士·帕斯卡(Blaise Pascal)说过:"小人物关心那些非凡的事物,而伟大的头脑则致力于平凡的事物。" 他似乎也有类似的想法: 看看我们眼前的东西,但是要以一种大多数人都无法理解的方式去看。

有一个词可以形容这个过程:陌生化。在20世纪早期,俄国文学理论家维克托·什克洛夫斯基(Viktor Shklovsky) 就指出了,托尔斯泰是如何通过从不同寻常的角度去描述事物、放弃使用常用的名字来称呼事物以及"制造陌生"(陌生化)等技巧来增强写作效果的。后来,伟大的法国导演让-吕克 · 戈达尔(Jean- Luc Godard)在《精疲力竭》中使用跳跃剪辑,彻底改变了电影。今天,这种创新被认为是理所当然的,但在当时对许多人来说肯定是莫名其妙的。毕竟在此之前,人们已经付出了巨大的努力,就是为了在屏幕上创造一种平滑连续的视觉体验。而且,由于我们大脑的工作机制,我们已经习惯于一种连续的视觉体验方式。这是我们所熟悉的。但戈达尔决定打破这种流畅感,迫使我们放弃通常的假设。因此我们在观看他所塑造的人物时,感觉到的是紧张不安以及毫无条理。但是如今,我们的感受完全不同了,他把人物所经历的孤独感表达得十分准确。戈达尔把陌生化的技巧从书本转移到了屏幕上。

这些伟大艺术家的例子给每个人(包括企业家)都提供了一些启示:别再以熟悉的方式看待世界,开始以陌生的方式去好好观察吧。当我们看世界时,不应该只是单纯的审视,而是要刻意用不同的视角去观察。不要只考虑整体,也要把事情分解成碎片。无论是在艺术或商业活动中,这些技巧都能帮助我们找到新的思路。

夏洛克 · 福尔摩斯(Sherlock Holmes)曾对华生说过一句名言:“你光看但不观察,区别是很明显的。" 心理学家兼作家玛丽亚 · 康尼科娃(Maria Konnikova)在她的著作《Mastermind: How to Think Like Sherlock Holmes》中提出了更多关于如何打破常规的建议。她写道:“在观察时,你必须学会把情况和对它的解释分开,把你自己从你所看到的东西中剥离开。"康尼科娃还建议人们对自己感兴趣的情况大声描述,或者写下来给同伴看。因为她发现,福尔摩斯在调查案件时就是这样通过与华生的交谈来描述他的观察的,并且,通常正是通过这种练习,案件的关键点才变得明显。对那些有抱负的艺术家、企业家以及咨询师而言,这是另一种可以尝试的技巧。

我们大脑的构造不允许我们有过多的关注。 这一点在被称为特克斯勒消逝效应(根据发现这一效应的瑞士医生的名字而命名的)的光学错觉中得到了很好的证明。如果在我们的外围视觉区域出现一个稳定的图像,我们实际上在一段时间后就看不到它了。这种现象——一般的神经科学术语叫做“习惯化”——可能指向的是大脑的一种高效运作方式。一旦神经元获得有关不变刺激的足够信息,它们就会停止活动。但这并不意味着“习惯化”永远是我们的朋友。

我们可以这样认为:用不同的方式去思考、用不同的方式去观察,这些努力是我们对抗固有的习惯性倾向的一种方式。正是“习惯性”让我们沉浸在熟悉的观察和体验当中。但是,伟大的艺术家、企业家和各种各样的创造者之所以拥有改变世界的洞察力,毫不夸张地说,他们看待事物的方式与我们大多数人都不一样。他们的方法告诉我们,看的角度不同,你就能看到其他人看不到的东西。未来就是这样一步步朝我们走来。

本文来源:哈佛商业评论

作者:哈佛商业评论

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